Richard Gerver: Testing Times

Richard Gerver

Richard Gerver är en internationellt känd föreläsare och författare.

I have just come back from a wonderful few days working with the staff of a new school in Cadiz, helping them to create the curriculum and structure for their innovative new facility. On the day I arrived, I was told that new legislation in Spain had just been announced, stating that there was to be a new regime of testing in schools and that this was to be part of Spain’s drive to improve education… Oh dear!

There is an old saying; “A pig doesn’t get fatter for the weighing.”

It is about time that those in charge of education policy heeded that simple phrase.

In England, we have the dubious reputation for testing our children more than in any other country in Europe and what has happened as a result; a dramatic rise in standards or employment? No! What we have seen is a dramatic decrease in teacher morale and a rise in student and teacher stress levels. We have a system that has stagnated with innovation and development stifled thanks to the narrow nature of the testing regime and the ridiculous emphasis that politicians place on data.

We must remember that children are not machines; they are not the products of a factory assembly line. Education must be a system of empowerment not control and most importantly, it must respect that learning; at its heart, is an organic and human experience.

Over the last few years, I have watched in despair as our children have seen a vacuum of hope develop over their very futures; young people who had been told at the start of their educational journeys, that if they worked hard and passed all of their exams, they would make it to university and if they made it to university and passed the exams that would give them a degree, that they would be guaranteed jobs for life. These are the same young people, who today sit on benches next to the roadsides in our major cities wondering what went wrong. They worked hard, passed all of those tests and exams and are now waiting for the promised jobs, yet like infants who grow to realise that fairy tales aren’t real, young people are waking up to find that there are no happy endings, no pots of gold at the end of the testing rainbow.

Richard Gerver

Despite this, our politicians continue to endeavour to convince us that testing, lots of testing, will drive up educational standards and with it hope for the future.

If only it were that simple.

What we need are not young people who are all pulled through the same narrow funnel in order to provide data, graphs and pretty charts that justify political policies, and the headline writer’s lust for an easy front page. What we need is a system designed to ensure that our kids develop the skills and behaviours which allow them to exploit their own, unique talents and skills; which ensure that they have the ability to create their own jobs and design their own futures and if we have to test anything, then let’s find a way to test their creativity, enterprise, ingenuity, resilience and independence.

Of course our education system only tests the things that are easy to examine and sometimes the most important things are the most difficult to assess; this shouldn’t mean that we opt for the easy option.

It amazes me that the West has become obsessed with the Pisa league tables and are desperate to test, retest and test again until we can compete with Finland and the East, whilst Finland and the East are moving away from test driven school systems towards systems designed around the individual; systems designed to explore and develop the organic nature of people and their potential.

I am not saying that we shouldn’t assess our children or the quality of their education but what we must stop doing, is designing the system to meet the tests and redesign our system and then find ways to hold it to account.

Everyone knows that the best pigs grow through eating the best food, in the right climate; where they can roam free and grow in their own time and their own way; not in a battery farm where the only thing that matters is how heavy they are.

By Richard Gerver

Sidan publicerades 2013-09-20 11:15 av Moa Duvarci Engman


Relaterat

Viktigt för lärare att känna stöd av skolledaren

Dagens lärare är utsatta och stressade, mycket beroende på det genomgripande förändringsarbete som sker i skolan i dag. Därför är skolledarens stöd av stor betydelse, visar Sharon Elhanatis studie.

”Västvärlden har glömt att utbildning handlar om barn”

En ledare som vill förändra måste skapa förutsättningar för samtal. Det menar Richard Gerver, som brukar beskrivas som en av de största inspiratörerna för brittisk skola.

Konferenser
Lediga jobb
Alla lediga jobb
Student
För dig som ska bli lärare

För dig som ska bli lärare

Här samlar vi nyheter, forskning och annan relevant information till dig som studerar och som snart ska ut i yrkeslivet.

Läs mer
SKOLPORTENS MAGASIN
Nytt nr ute nu!

Nytt nr ute nu!

TEMA: Elevhälsa. Samordningen av elevhälsan ses nu över av Skolverket och Socialstyrelsen. Inte en dag för tidigt, menar forskarna. INTERVJU: Möt Susanne Kjällander, som forskar om digital teknik i förskolan. SPECIAL: 13 sidor om läsning!

Läs mer!
Mest läst senaste veckan

Skolverket nekar elever med dyslexi hjälpmedel vid nationella prov

Hjälpmedel för en elev med dyslexi är viktiga verktyg för att skolarbetet ska fungera. Men när det är dags för nationella prov i läsförståelse plockas hjälpmedlen bort.

Musiklektioner på skoltid hotas – drabbar elever utanför centrum

På flera håll i Blekinge gör kulturskolorna besök ute på skolor utanför centrum och ibland används lektionstid till musikundervisningen. Detta vill Skoloinspektionen nu sätta stopp för – något som kan drabba elever utanför centrum.  

Sveriges bästa skolkommun: Torsby vinnarna 2019

Flera Värmlandskommuner hamnar högt upp på listan när Lärarförbundet presenterar sin årliga rankning över Sveriges bästa skolkommuner. ”Det här visar att vi gör ett bra jobb”, säger Peter Jonsson, (S) ordförande i Barn och ungdomsnämnden i Torsby.

Fortbildning
Källkritik i fokus

Källkritik i fokus

Vilka praktiska verktyg finns till hjälp för att utesluta falsk information? Välkommen till en konferens med fokus på källkritik - 28 januari 2020.

Läs mer om konferensen
Aktuella arbetsgivare
Nyhetskategorier
Utmärkelser

Våga-vara-snäll stipendiet gick till skola

Pelle Stipendiet 2019 gick till Borgmästarskolan i Luleå för att de arbetar med karaktärerna kring Pelle Svanslös och att eleverna då utvecklar en större förståelse för varandras olikheter. På prischecken står det 46 500 kronor.

Susanne Kjällander, forskare vid Stockholms universitet, får Guldäpplejuryns särskilda pris 2019

Juryn för Guldäpplet har utsett Susanne Kjällander, filosofie doktor och lektor vid Stockholms universitet, till mottagare av Guldäpplejuryns särskilda pris 2019.

Skolans kvalitetspris till Edina Muratagic

Edina Muratagic, biträdande rektor på Järvenskolan i Katrineholm , tilldelas 2019 års kvalitetspris från bildningsnämnden. Hon får det för sitt engagerade arbete med att utveckla studiehandledning för nyanlända elever.

Lundaläraren har fler än 3,14 anledningar att jubla

Lundaläraren Martin Nilsson är ny världsrekordhållare i Pi Matrix, det vill säga att minnas decimaler i talet pi ≈ 3,14.

LMK-stiftelsens Medicinpris 2019

Årets Medicinpris tilldelas forskaren Johan Mårtensson. Temat för årets pris är  ”Tvärvetenskap i fokus – möten mellan medicin och humaniora”. Mårtenssons forskning syftar till att utveckla metoder som kan förstå, förklara och förbättra möjligheterna för lärande.

Läs fler
Namn och Nytt

Ulrik Bylander blir Arvidsjaurs kommuns nya skolchef

Nu är det klart att Ulrik Bylander, Älvsbyn, blir ny skolchef: ”Det känns jätteroligt och spännande att tillträda som skolchef för Arvidsjaur kommuns skolor och förskolor”, säger han.

”De tre nya rektorerna”

Arvidsjaurs kommun har under hösten anställt Per-Olof Sjödin Viveka Eliasson och Mats Lundmark som nya rektorer.

Klart med två nya chefer i Svedala kommun

Kommunstyrelsen har fattat beslut att anställa två nya toppchefer i Svedala kommun. Fredrik Aksell tar över som utbildningschef och Boris Blumenfeld blir ny ekonomi- och utvecklingschef.

På nytt jobb: ”Jag pekar inte med hela handen”

Hon är en prisad dirigent och en erfaren rektor med meriter från flera av Stockholms förortsskolor. Men som ny rektor för Adolf Fredriks musikklasser har Anna Alvring helt nya utmaningar att ta sig an.

Lars Bergström ny vice preses vid KVA

Lars Bergström, professor i teoretisk fysik vid Stockholms universitet, har tillträtt som ny förste vice preses i Kungliga Vetenskapsakademin.