2013-09-20 11:15  1568 Dela:

Richard Gerver: Testing Times

Richard Gerver

Richard Gerver är en internationellt känd föreläsare och författare.

I have just come back from a wonderful few days working with the staff of a new school in Cadiz, helping them to create the curriculum and structure for their innovative new facility. On the day I arrived, I was told that new legislation in Spain had just been announced, stating that there was to be a new regime of testing in schools and that this was to be part of Spain’s drive to improve education… Oh dear!

There is an old saying; “A pig doesn’t get fatter for the weighing.”

It is about time that those in charge of education policy heeded that simple phrase.

In England, we have the dubious reputation for testing our children more than in any other country in Europe and what has happened as a result; a dramatic rise in standards or employment? No! What we have seen is a dramatic decrease in teacher morale and a rise in student and teacher stress levels. We have a system that has stagnated with innovation and development stifled thanks to the narrow nature of the testing regime and the ridiculous emphasis that politicians place on data.

We must remember that children are not machines; they are not the products of a factory assembly line. Education must be a system of empowerment not control and most importantly, it must respect that learning; at its heart, is an organic and human experience.

Over the last few years, I have watched in despair as our children have seen a vacuum of hope develop over their very futures; young people who had been told at the start of their educational journeys, that if they worked hard and passed all of their exams, they would make it to university and if they made it to university and passed the exams that would give them a degree, that they would be guaranteed jobs for life. These are the same young people, who today sit on benches next to the roadsides in our major cities wondering what went wrong. They worked hard, passed all of those tests and exams and are now waiting for the promised jobs, yet like infants who grow to realise that fairy tales aren’t real, young people are waking up to find that there are no happy endings, no pots of gold at the end of the testing rainbow.

Richard Gerver

Despite this, our politicians continue to endeavour to convince us that testing, lots of testing, will drive up educational standards and with it hope for the future.

If only it were that simple.

What we need are not young people who are all pulled through the same narrow funnel in order to provide data, graphs and pretty charts that justify political policies, and the headline writer’s lust for an easy front page. What we need is a system designed to ensure that our kids develop the skills and behaviours which allow them to exploit their own, unique talents and skills; which ensure that they have the ability to create their own jobs and design their own futures and if we have to test anything, then let’s find a way to test their creativity, enterprise, ingenuity, resilience and independence.

Of course our education system only tests the things that are easy to examine and sometimes the most important things are the most difficult to assess; this shouldn’t mean that we opt for the easy option.

It amazes me that the West has become obsessed with the Pisa league tables and are desperate to test, retest and test again until we can compete with Finland and the East, whilst Finland and the East are moving away from test driven school systems towards systems designed around the individual; systems designed to explore and develop the organic nature of people and their potential.

I am not saying that we shouldn’t assess our children or the quality of their education but what we must stop doing, is designing the system to meet the tests and redesign our system and then find ways to hold it to account.

Everyone knows that the best pigs grow through eating the best food, in the right climate; where they can roam free and grow in their own time and their own way; not in a battery farm where the only thing that matters is how heavy they are.

By Richard Gerver

Sidan publicerades 2013-09-20 11:15 av Moa Duvarci Engman


Relaterat

Viktigt för lärare att känna stöd av skolledaren

Dagens lärare är utsatta och stressade, mycket beroende på det genomgripande förändringsarbete som sker i skolan i dag. Därför är skolledarens stöd av stor betydelse, visar Sharon Elhanatis studie.

”Västvärlden har glömt att utbildning handlar om barn”

En ledare som vill förändra måste skapa förutsättningar för samtal. Det menar Richard Gerver, som brukar beskrivas som en av de största inspiratörerna för brittisk skola.

Konferenser

Information om höstens konferenser

På grund av rådande omständigheter övergår några av höstens konferenser helt till digitalt format. Du som är anmäld till en fysisk konferens flyttas då automatiskt över till webbkonferensen och behåller din plats. Vi kontaktar dig personligen för mer information.

Konferenser som övergår till webbkonferens:

  • Specialpedagogik, 2-3 september, Göteborg
  • Specialpedagogik, 17-18 september, Stockholm
  • Svenska som andraspråk, 8-9 september, Malmö
  • Elevhälsa, 15-16 september, Stockholm
  • Biologi, 28 september, Stockholm
  • Franska, 6-7 oktober, Stockholm
  • Tyska, 6-7 oktober, Stockholm
  • Spanska, 8-9 oktober, Stockholm
  • Fortbildning
    Skolporten satsar på digitala konferenser

    Skolporten satsar på digitala konferenser

    I höst storsatsar Skolporten på digital fortbildning. "Vi tror att vår digitala satsning kommer att komma många i skolan och förskolan till nytta", säger Birgitta Hartzell, Skolportens vd.

    Läs hela artikeln
    SKOLPORTENS MAGASIN
    Skolportens magasin
      Skolporten nr 3/2020 – ute 15 maj

    Skolportens magasin

    Intervju: Möt forskaren Gunnlaugur Magnússon, som saknar de mest fundamentala frågorna i debatten. Tema: Rollen som skolchef – så komplex och utsatt är den.

    Läs mer här
    Skolportens lärarpanel

    Skolportens lärarpanel

    Skolportens lärarpanel läser all ny utbildningsvetenskaplig forskning kring skolan och förskolan.

    Läs mer
    Läsårstider
    När börjar höstterminen?

    När börjar höstterminen?

    Vi har samlat hela Sveriges grundskolors läsårstider för 2020/2021.

    Hitta din kommun
    Fjärr- och distansundervisning
    Skola på distans

    Skola på distans

    Här samlar vi verktyg och information för dig som undervisar från annan plats.

    Läs mer
    Skolporten 20 år
    Uppdrag: Att göra skillnad

    Uppdrag: Att göra skillnad

    Skolporten fyller 20 år! Det startade med ett enkelt faxbrev till Sveriges rektorer. I dag når vi mer än en tredjedel av skolans personal. Läs om Skolportens resa sedan starten år 2000.

    Läs mer
    Annonsera
    Vill du synas hos oss?

    Vill du synas hos oss?

    Skolporten når en bred målgrupp inom skolans värld på webben, i nyhetsbrev, magasin och platsannonssida.

    Läs mer
    Nyhetskategorier
    Student
    För dig som ska bli lärare

    För dig som ska bli lärare

    Här samlar vi nyheter, forskning och annan relevant information till dig som studerar och som snart ska ut i yrkeslivet.

    Läs mer
    Utmärkelser

    Södertäljes skolor och förskolor får priset Guldtrappan 2020

    Södertälje ligger i framkant när det gäller den digitala skolutvecklingen. Nu vinner kommunen utmärkelsen Guldtrappan.

    Läs fler
    Namn och Nytt

    Ny rektor vid Linköpings universitet

    I dag beslutade regeringen att anställa Jan-Ingvar Jönsson som rektor vid Linköpings universitet. Jan-Ingvar Jönsson tillträder tjänsten den 1 juli.

    Anna Örjebo slutar som skolchef

    Det fortsätter att storma inom skolvärlden i Östersunds kommun. På onsdagen stod det klart att Anna Örjebo slutar som skolchef efter bara nio månaders tjänstgöring. Istället blir hon chef på kulturskolan.

    Gd slutar och blir chef på Skolinspektionen

    Agneta Broberg har varit Diskrimineringsombudsman i nästan sju år. Nu står det klart att hon kommer att bli regionchef på Skolinspektionen.

    Sveriges elevkårer får ny generalsekreterare

    Myrra Franzén är utsedd till ny generalsekreterare för Sveriges elevkårer.