Richard Gerver: Testing Times

Richard Gerver

Richard Gerver är en internationellt känd föreläsare och författare.

I have just come back from a wonderful few days working with the staff of a new school in Cadiz, helping them to create the curriculum and structure for their innovative new facility. On the day I arrived, I was told that new legislation in Spain had just been announced, stating that there was to be a new regime of testing in schools and that this was to be part of Spain’s drive to improve education… Oh dear!

There is an old saying; “A pig doesn’t get fatter for the weighing.”

It is about time that those in charge of education policy heeded that simple phrase.

In England, we have the dubious reputation for testing our children more than in any other country in Europe and what has happened as a result; a dramatic rise in standards or employment? No! What we have seen is a dramatic decrease in teacher morale and a rise in student and teacher stress levels. We have a system that has stagnated with innovation and development stifled thanks to the narrow nature of the testing regime and the ridiculous emphasis that politicians place on data.

We must remember that children are not machines; they are not the products of a factory assembly line. Education must be a system of empowerment not control and most importantly, it must respect that learning; at its heart, is an organic and human experience.

Over the last few years, I have watched in despair as our children have seen a vacuum of hope develop over their very futures; young people who had been told at the start of their educational journeys, that if they worked hard and passed all of their exams, they would make it to university and if they made it to university and passed the exams that would give them a degree, that they would be guaranteed jobs for life. These are the same young people, who today sit on benches next to the roadsides in our major cities wondering what went wrong. They worked hard, passed all of those tests and exams and are now waiting for the promised jobs, yet like infants who grow to realise that fairy tales aren’t real, young people are waking up to find that there are no happy endings, no pots of gold at the end of the testing rainbow.

Richard Gerver

Despite this, our politicians continue to endeavour to convince us that testing, lots of testing, will drive up educational standards and with it hope for the future.

If only it were that simple.

What we need are not young people who are all pulled through the same narrow funnel in order to provide data, graphs and pretty charts that justify political policies, and the headline writer’s lust for an easy front page. What we need is a system designed to ensure that our kids develop the skills and behaviours which allow them to exploit their own, unique talents and skills; which ensure that they have the ability to create their own jobs and design their own futures and if we have to test anything, then let’s find a way to test their creativity, enterprise, ingenuity, resilience and independence.

Of course our education system only tests the things that are easy to examine and sometimes the most important things are the most difficult to assess; this shouldn’t mean that we opt for the easy option.

It amazes me that the West has become obsessed with the Pisa league tables and are desperate to test, retest and test again until we can compete with Finland and the East, whilst Finland and the East are moving away from test driven school systems towards systems designed around the individual; systems designed to explore and develop the organic nature of people and their potential.

I am not saying that we shouldn’t assess our children or the quality of their education but what we must stop doing, is designing the system to meet the tests and redesign our system and then find ways to hold it to account.

Everyone knows that the best pigs grow through eating the best food, in the right climate; where they can roam free and grow in their own time and their own way; not in a battery farm where the only thing that matters is how heavy they are.

By Richard Gerver

Sidan publicerades 2013-09-20 11:15 av Moa Duvarci Engman


Relaterat

Viktigt för lärare att känna stöd av skolledaren

Dagens lärare är utsatta och stressade, mycket beroende på det genomgripande förändringsarbete som sker i skolan i dag. Därför är skolledarens stöd av stor betydelse, visar Sharon Elhanatis studie.

”Västvärlden har glömt att utbildning handlar om barn”

En ledare som vill förändra måste skapa förutsättningar för samtal. Det menar Richard Gerver, som brukar beskrivas som en av de största inspiratörerna för brittisk skola.

Konferenser
Lediga jobb
Alla lediga jobb
SKOLPORTENS MAGASIN
Tema: Skolans styrning
  Skolporten nr 3/2019 – ute nu

Tema: Skolans styrning

Sveriges rektorer slits mellan budgetkrav och elevers rätt till likvärdig utbildning.

Läs mer
Pedagogiska poddar
Poddar om utbildning och läraryrket

Poddar om utbildning och läraryrket

Det finns en mängd podcasts om undervisning, lärande och lärarprofessionen i sig: här länkar vi till ett urval, välkommen in och börja botanisera!

Läs mer
Fördjupning
Dags att växa?

Dags att växa?

Funderar du på nytt jobb efter sommaren? Missa inte Skolportens fokussida med nyheter om lön och karriär för dig som är lärare och skolledare!

Till Lön och karriär
Mest läst senaste veckan

Den allvarsamma leken

I den reviderade läroplanen för förskolan som träder i kraft i juli i år betonas leken mer än tidigare. På förskolan Labyrinten på Värmdö tas leken på högsta allvar.

Läsa, skriva, räkna-garanti när kommunerna sparar

Från och med i höst garanteras de allra yngsta eleverna att få stöd och hjälp med svenska och matematik. Men garantin träder i kraft i tider när de flesta kommuner gör besparingar i skolan.

Professor: Mobilen kan hjälpa elever med adhd

Många har reagerat starkt på DN artiklar om en högstadieklass i Gränna, som fick mer än 2.000 mobilnotiser under en enda lektion. ”Men det är inte säkert att ett mobilförbud gynnar elever med adhd,” säger Sven Bölte som är professor i barn- och ungdomspsykiatrisk vetenskap.

Aktuella arbetsgivare
Nyhetskategorier
Utmärkelser

De prisas av kommunen för sin pedagogik

Både Årets lärare och Årets arbetslag finns på Hjärupslundsskolan i Staffanstorp.

Sex skolhuvudmän tilldelas kvalitetsutmärkelsen Guldtrappan 2019 för digital skolutveckling

Sex skolhuvudmän, med olika förutsättningar och storlek, kommunala så väl som fristående, visar nu hur svenska skolor möter utmaningarna med utnyttjande av digitaliseringens möjligheter. För sitt arbete har de nu tilldelats kvalitetsutmärkelsen Guldtrappan 2019.

Lista: Här är alla elever och lärare som fick skolutmärkelser i Södertälje

Hela 19 utmärkelser delades ut till elever och lärare i Södertälje för deras insatser i skolan. Här listar vi alla som fick årets utmärkelser.

Världens bästa lärare finns i Borrby – hyllas i tv: ”Så mycket känslor”

Olof Jönsson är inte vilken lärare som helst. Han är världens bästa. Åtminstone om man ska tro hans elever som nominerat honom till Lilla Aktuellt:s ”Min lärare”. I veckan överraskades han av filmkameror i klassrummet och på fredagsförmiddagen fick han se sig själv på tv.

Pris till Ystads utbildning i marinpedagogik

Med diplom och en oljemålning prisades på fredagen den marinpedagogiska verksamheten på Marietorps naturskola

Läs fler